RPiCluster, otro superordenador basado en Raspberry Pi

Las necesidades técnicas de un investigador pueden ser muy variadas, y tener a su disposición un superordenador personal resulta muy tentador. En la Universidad de Boise State, existe un “grupo Beowulf” basado en nodos con procesadores Xeon, pero su alta demanda, la posibilidad de downtime y ciertos procesos burocráticos llevaron al investigador Joshua Kiepert a crear su propio grupo Beowulf basado en ordenadores Raspberry Pi. En otras palabras, el RPiCluster funciona como un superordenador, con un costo similar al de un sistema de escritorio.

No es la primera vez que nos cruzamos con el concepto de un superordenador basado en sistemas Raspberry Pi. Algunos de nuestros lectores probablemente recuerden el proyecto de la Universidad de Southampton, que utilizó un total de 64 unidades. Entiendo que algunos prefieran poner en duda la aplicación de la palabra “superordenador” cuando el Raspberry Pi está involucrado, pero a un costo de 35 dólares por unidad, desarrollar un sistema con un alto nivel de paralelismo se vuelve mucho más factible. En esta oportunidad, el Raspberry Pi nos lleva a otra universidad, la de Boise State. Allí existe lo que se conoce como “grupo Beowulf”, compuesto por ordenadores idénticos conectados a través de una red LAN. El grupo Beowulf de la universidad está compuesto por 32 nodos, cada uno de ellos basado en un procesador Intel Xeon E3-1225 (quad-core), con una frecuencia de 3.1 GHz y 8 GB de RAM. Ese hardware debería ser suficiente para llevar a cabo casi cualquier proyecto, lo que provoca un inconveniente: Su alta demanda.


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